Exclusiva de PIANO: Terri Williams, presidenta y directora de operaciones de One United Bank, el banco de propiedad negra más grande de EE. UU., responde a nuestras preguntas

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Terri Williams aborda preguntas sobre Black Banks, One United

En las últimas semanas hemos visto tremendo crecimiento en el número de nuevas cuentas abiertas por personas negras en bancos propiedad de negros. Nos pusimos en contacto con Terri Williams, presidenta y directora de operaciones de One United Bank, el banco de propiedad negra más grande de EE. UU., para hablar sobre lo que su institución ofrece a los titulares de cuentas y para abordar los temores que las personas aún pueden tener acerca de abrir una cuenta con un banco propiedad de negros .

PIANO: ¿Háblenos sobre el aumento en los negocios últimamente? ¿Se están exagerando los informes o se trata de un crecimiento real que está viendo?

Terry Williams: Las visitas al sitio web, las visitas a las sucursales y la generación de cuentas se han multiplicado por diez. Es realmente fabuloso no solo para nosotros, sino que realmente es parte de un mensaje y una visión más amplios de que nosotros, como comunidad, estamos teniendo una conciencia más amplia de la importancia de nuestros dólares.

PIANO: ¿Cómo ayuda la banca negra a la comunidad?

TW: No se trata solo de realizar operaciones bancarias en negro, en realidad se trata de comprar en negro. Es el punto más amplio de comprar negro. Trato de compartir con la gente que hacer circular dólares en una comunidad es como se construye la riqueza… En cualquier comunidad, no solo en la comunidad negra. En nuestra comunidad, nuestros dólares circulan en promedio seis horas antes de salir. En la comunidad asiática americana circulan durante 28 días. En la comunidad judía, 19 días. En seis horas estamos gastando nuestro dólar en otras comunidades y construyendo la riqueza de otras comunidades. Mientras que visitan restaurantes asiáticos, usan plomeros asiático-estadounidenses, etc. Somos el banco de propiedad negra más grande, pero el banco de propiedad asiático-estadounidense más grande vale alrededor de 19 mil millones de dólares. Entonces, otras comunidades entienden esto mucho mejor que nosotros como comunidad.

Hasta cierto punto, es comprensible porque tuvimos que luchar, ya sabes, volviendo a la esclavitud y Jim Crow. Me gusta centrarme en lo positivo y ver lo lejos que hemos llegado en lugar de verlo como algo negativo. Hemos avanzado mucho desde donde hemos llegado, pero todavía tenemos mucho camino por recorrer. Y esto en particular, la conciencia de la importancia de nuestros dólares, es tan fundamental para generar riqueza en nuestra comunidad. Entonces, más que poner dinero en un banco negro, también es comprar negro. Circulando más nuestros dólares en nuestra comunidad.

Lo que hace un banco, y esta es la otra cosa que la gente no entiende, es que un banco en realidad recicla dólares. Ese es nuestro papel. Usted pone su depósito en el banco y esos dólares se recirculan en toda la comunidad a través de las personas que contratamos y los préstamos que hacemos y las inversiones que hacemos. Entonces, todo lo que hacemos es tomar los fondos que se depositan y devolverlos a la comunidad, eso es lo que hacen los bancos. Es más que hacer operaciones bancarias en negro, realmente es comprar en negro.

PIANO: ¿Cómo has trabajado para transmitir ese mensaje? Nos dimos cuenta de que ofrece clases de educación financiera.

TW: Ofrecemos clases de educación financiera, pero lo que diré es que el mensaje que acabo de proporcionar es más importante para transmitir ese mensaje que la educación financiera, como cómo ayudarse a sí mismo a construir su crédito o cómo puede ayudar. evitar ser estafado. Esos son mensajes más personales. Pero esto llamada a la acción de Killer Mike , así como otros como Hasta la vista realmente me brinda la oportunidad de tener una conversación más amplia sobre el hecho de que el dinero negro es importante. Y que es importante para nosotros como comunidad y es importante para nosotros nuevamente no solo realizar operaciones bancarias en negro sino comprar en negro.

PIANO: ¿Todas las sucursales de One United están ubicadas principalmente en comunidades negras pobres?

T.W.: Sí. Todas nuestras sucursales, excepto una, están ubicadas en comunidades de minorías negras, de ingresos bajos a moderados. En Boston estamos en Roxbury y Dorchester; en LA estamos en South Central y Compton; en Miami estamos en Liberty City. Empleamos a personas de la comunidad y estamos involucrados en muchas organizaciones comunitarias en cada uno de nuestros mercados. Y ofrecemos productos y servicios que son asequibles y que ayudan a la comunidad en términos de, no hicimos ningún préstamo de alto riesgo; Hacemos préstamos para compradores de vivienda por primera vez, no cobramos cargos por sobregiro escandalosos. Estamos a favor de productos responsables y la gente puede confiar en nosotros. Podríamos ganar más dinero si estuviéramos haciendo lo que hacen los otros bancos, pero nuestro papel no es ganar la mayor cantidad de dinero, es realmente servir a la comunidad.

PIANO: Notamos que ustedes también ofrecen tarjetas de crédito seguras. ¿Son esas tarifas razonables? Hemos escuchado cosas negativas sobre las tarifas de las tarjetas prepago y las tarjetas Rush

TW: La diferencia entre una tarjeta prepaga como una tarjeta Rush y una tarjeta asegurada es que una tarjeta asegurada en realidad puede ayudarlo a reconstruir su crédito, porque informamos a la oficina de crédito a diferencia de la tarjeta Rush. Además, no cobramos todas las tarifas que cobran las tarjetas prepagas. Nuestra tasa de interés es una tasa razonable para alguien que no tiene un buen crédito, porque esa es la razón por la que la obtendría, para mejorar su crédito. Y es una tarifa fija. Muchos bancos que ofrecen estas tarjetas aseguradas tienen una tasa variable que puede subir, pero nuestra tasa es fija.

Creo que otra cosa que es importante para nuestra comunidad es que debemos comenzar a confiar los unos en los otros. Estamos asegurados por la FDIC. Las personas pueden poner su dinero en el banco y no tener que preocuparse por su seguridad. Ofrecemos banca en línea y banca móvil. Puede pagar por mensaje de texto con nosotros. Puede tomar una foto de su cheque y depositarlo. La gente piensa 'oh, el banco es negro, tengo que aceptar menos servicios', cuando la realidad es que tenemos mejores servicios que la mayoría de los bancos. Entonces, como comunidad, hemos llegado a un punto en el que realmente ofrecemos cosas que son mejores para nuestra comunidad que para otras, pero venimos de un historial de desconfianza mutua y tenemos que superar eso.

PIANO: ¿Cuál es la tarifa para tener una cuenta corriente con One United?

TW: Con un depósito directo es gratis. Lo mismo con los ahorros. Sin límite de transacciones por mes. Y como dije, tenemos maravillosos servicios. Tenemos banca en línea gratuita, pagamos facturas, tenemos un excelente servicio al cliente. Si los clientes tienen un problema, pueden llamarnos, enviarnos un mensaje. La gente incluso nos ha enviado mensajes en Facebook y nos hemos puesto en contacto con ellos. También ofrecemos cuentas corrientes que devengan intereses. Ahora el monto que debe depositar es mayor, pero ofrecemos una de las tasas de interés más altas en una cuenta corriente en el país.

PIANO: Cuando se trata de los otros bancos propiedad de negros, ¿hay algún tipo de organización comunitaria entre ellos?

T.W.: Sí. La Asociación Nacional de Banqueros es una organización comercial que en realidad es para bancos minoritarios, pero incluye a todos los bancos negros, y nos reunimos regularmente, al menos una vez al año, pero a veces dos o tres veces al año. Entonces todos nos conocemos. Y todos hemos estado haciendo esto durante muchos años. La mayoría de los bancos negros se crearon durante la era de los derechos civiles cuando otros bancos no trabajaban con nosotros en absoluto. Esta idea de hacer operaciones bancarias en negro y acumular nuestro poder adquisitivo y canalizarlo de regreso a nuestra comunidad es antigua. Puedes volver con Marcus Garvey. Nuestros líderes de derechos civiles han estado hablando de esto durante décadas. Es solo que ahora tenemos la tecnología para hacerlo. Así que ahora, si eres negro en Estados Unidos pero vives en un pueblo pequeño, aún puedes realizar operaciones bancarias negras.

PIANO: ¿Qué le aconsejarías a alguien que no vive en una ciudad donde hay un banco negro local?

TW: Vaya a OneUnited.com y abra una cuenta para participar en este movimiento. Es muy simple. Puede abrir una cuenta de ahorros y depositar $100. Y si podemos lograr que un millón de nosotros hagamos eso, son $100 millones de dólares. Así que esa es una gran manera para que la gente participe. Es facil de hacer. asegurado por la FDIC. Y conviértase en parte de lo que llamo este movimiento Black Money Matters.

PIANO: Solo una última pregunta para las personas que todavía pueden dudar. La cantidad de bancos negros ha disminuido de 48 a 21. ¿Está disminuyendo porque no estaban asegurados por la FDIC o las puertas en realidad se están cerrando porque no ven el negocio?

TW: Nadie ha perdido dinero al operar con un banco asegurado por la FDIC. No hay forma de perder su dinero poniendo su dinero en un banco negro. Todos estamos asegurados por la FDIC. Entonces eso no debería ser una preocupación, eso realmente debería estar fuera de la mesa. Tu dinero está seguro. Los bancos en general han disminuido y se han consolidado. One United Bank son en realidad cuatro bancos que se han convertido en el mayor banco de propiedad negra. Así que los bancos se están consolidando. Algunos de ellos están cerrando, pero cuando lo hacen, la gente no pierde su dinero.

¿Qué piensas de las respuestas de la Sra. Williams? ¿Ya empezaste a hacer banca negra? ¿Planeas hacerlo?

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